Start rekordních 29 horkovzdušných balonů si ve čtvrtek 2. září navečer nenechalo ujít několik tisíc lidí. Všechny parkovací plochy v Babiččině údolí byly beznadějné plné, podobně to vypadalo i v nedaleké Zlíči. 

Na louku k ratibořickému zámku už kolem 17. hodiny proudily doslova davy. Krátce poté zahájily balonové manévry. Postupně dorazilo celkem 29 balonů pestrých barev. Největší údiv vzbudil vtipný balon ve tvaru ježka s jablíčkem v bodlinách. Na místě chvílemi dost foukal vítr, proto měli diváci obavy, zda bude možné odstartovat. „Neboj, dopadne to, možná budeme mít trošku ostřejší start,“ odpověděl na můj dotaz hlavní organizátor balonové fiesty David Línek. A skutečně vše proběhlo v naprosté pohodě a za chvíli na nebi doslova visely pestrobarevné balony.

Vedení města Česká Skalice věnovalo každé posádce květ jiřiny s volnou vstupenkou na výstavu jiřinek v areálu Muzea Boženy Němcové, která se uskuteční ve dnech 10. až 12. září. „Vyhoďte jiřinku za letu nad obydlenou krajinou,“ požádala letce starostka města Zuzana Jungwirthová.

Balony z Ratibořic odstartovaly v 18.30 a za pár desítek minut přistály v katastru obcí Rohenice a České Meziříčí v okrese Rychnov nad Kněžnou. Za letu je doprovodila letka tří akrobatických letadel Red Bull Air Race z nedalekého Josefova, která mezi balony předvedla neuvěřitelnou podívanou. V následujících hodinách byly sociální sítě doslova zavaleny snímky letících balonů. Tématu věnovala reportáž také Česká televize.

Balonová fiesta pokračovala ještě o víkendu. 

Jan Holý