A není to ledajaký film, neboť se jedná o nejdražší kinematografické dílo čínské historie – rozpočet dosáhl 45 milionů dolarů.


Historický velkofilm natočil jeden z nejvýznamnějších hongkongských režisérů Yimou Zhang a diváky zavádí do desátého století, kdy v Číně vládl císař Ping.


Tento imperátor (hraje ho Chow Yun-Fat), hlava dynastie Tang, je spalován neskonalou láskou i nenávistí vůči své ženě Phoenix (Gong Li) a rozehrává tragédii, která zasáhne každého člena královské rodiny. Panovník ví o skrývaném vztahu své ženy a jeho syna z prvního manželství – prince Wana (Liu Ye). Císař pronásledován stínem nevěry pomalu zabíjí svou ženu jedem. Schyluje se k finálnímu boji. Na jedné straně císař, ovládaný pomstou, na druhé straně císařovna, bojující o holý život. Mezi nimi stojí tři synové, tři princové, kteří se musejí rozhodnout, na čí stranu se přiklonit. Bolest a ztráta milovaných však čeká na každého z nich.


Představitel císaře Pinga Chow Yun-Fat je jedním z nejpopulárnějších asijských herců. Největší popularitu mimo tento region mu přinesla role ve filmu Anna a král s Jodie Fosterovou. Objevuje se rovněž v epickém milostném příběhu, zasazeném do staré Číny, Tygr a drak.


Režisér, scenárista a producent Yimou Zhang má pověst jednoho z nejtalentovanějších a nejvlivnějších režisérů současnosti. Za debut Rudé pole získal před dvaceti lety Zlatého medvěda na Berlinale. Jako první čínský filmař byl nominován na Oscara za nejlepší zahraniční film, a to hned třikrát - za filmy Ju Dou, Vyvěste červené lampiony a Hrdina. Natočil také Klan létajících dýk, který byl nominován na výroční ceny Britské filmové akademie a na Zlatý globus. Zhang rovněž režíroval několik oper, slavnostní ukončení letních olympijských her v Athénách a byl vybrán jako režisér zahajovací slavnosti letních olympijských her, které budou v roce 2008 v Pekingu.