I počasí bylo po několika letech příznivější, ale i tak starostka Hana Nedvědová poznamenala: „Grilování významných osobností na rozpáleném náměstí se letos nekoná. I kdyby slunce opět naplno pálilo, tak nás střecha pódia alespoň trochu ochrání."

Zahájení se neslo v duchu vzpomínek na 10. výročí úmrtí Pavla Dostála, který byl dlouholetým účastníkem festivalu. Pozvání přijala i jeho manželka Hana. Ta předala divadelnímu souboru Tyl Rakovník cenu Pavla Dostála.

Ocenění za celoživotní přínos divadlu při zahájení převzal také František Zborník.

„Festival považuji za zahájený," vyslovila starostka Hronova a z nebe se začaly snášet konfety, což doplnily ještě kouřové efekty. Festival se tak rozjel na plné obrátky.

Součástí zahájení divadelního festivalu byl také hodinový koncert kapely The Tap Tap na pódiu před divadlem, kde se před zaplněným náměstím představili studenti a absolventi školy Jedličkova ústavu z Prahy. Muzikanti, kteří se museli poprat se svým zdravotním handicapem, přesvědčili posluchače, že žít stojí za to, a sklidili velký potlesk.

Na Pavla Dostála se vzpomínalo ještě večer v divadle při „Blues pro Pavla Dostála", kde vystoupil jeho dlouholetý přítel Richard Pogoda s dcerou Sandrou.

Zahájení se účastnila řada osobností z kulturního i politického života. Někteří z nich, jak se svěřili, mají k Hronovu opravdu blízko.

„Jelikož jsem Hronovák, tak jsem s Jiráskovým Hronovem vyrůstal. Pamatuji si, že festival pro nás byl vždy nejkrásnější týden v roce. Většinou jsme si brali dovolené, abychom to důstojně oslavili. Dodnes nechápu, jak jsem to tenkrát zvládal, protože se nespalo několik nocí. Začínali jsme v divadle, potom pokračovali večerním promítáním v parku a dále se do rána, než začal další program slavilo a tak to jelo non stop celý týden. To je věc na kterou mám dobré vzpomínky a rád na to vzpomínám," svěřil se současný poslanec a starosta Náchoda Jan Birke.

Jak dodal, tak dnes už většinou jen zahajuje, podívá se na divadlo a hlavně se potká se spoustou přátel. Se smíchem ještě doplnil: „Vzal jsem si za manželku Jiráskovou, tak mě ten Hronov neustále pronásleduje. Samozřejmě, že ale jen v dobrém."

Na Hronov rád vzpomíná také místopředseda vlády Pavel Bělobrádek. I když je Náchoďák, tak prý pro něho je Hronov tak trochu srdeční záležitost.

„V Hronově jsem hrál za žáky dva roky fotbal. Jezdím sem ale stále. Rád navštěvuji kulturní i sportovní akce, ale také jezdím do Hronova za přáteli. Dříve jsem navštěvoval většinou doprovodné programy. Dobře si vzpomínám, že jsem tady byl například na premiéře koncertu šansonové kapely 6 NaChodníku, protože jsem jim napsal nějaké texty," zavzpomínal Pavel Bělobrádek.